Kitesurf

El Kitesurf como deporte recreativo se inició en la década de 1980, pero no ganó popularidad hasta el cambio de milenio. Antes del 2000 había menos de un millar de kitesurfistas en todo el mundo. En 2005 esa cifra había aumentado a cerca de 100.000. El Kitesurfing es también conocido comúnmente como kiteboarding, y en algunos países europeos como flysurfing.

Kitesurf

La premisa del kitesurfing es simple: se utiliza una cometa grande y poderosa para generar la propulsión, y de pie o sentado en algún tipo de transporte, el kitesurfer es capaz de alcanzar altas velocidades y realizar acrobacias increíbles y emocionantes. La forma más común del kitesurfing es, como su nombre lo indica, hace uso de una tabla de surf en una gran masa de agua.

Una forma de kitesurf conocido como kiteski también está ganando popularidad, realizado ya sea con esquís o con snowboard. Buggies pequeños también son utilizados por algunos kitesurfistas, aunque la falta de movilidad hace que esta variedad sea menos atractiva para muchos kitesurfistas en busca de trucos. Recientemente algunos innovadores han comenzado a utilizar cometas de tracción en tándem con lo que se conoce comúnmente como tablas de montaña. Estas son tablas con ruedas grandes para una mayor tracción, lo que permite velocidades muy altas y trucos como saltos y giros. Las cometas de tracción también se pueden utilizar en el agua con vehículos distintos de una tabla: kayaks, canoas, y catamaranes pueden servir. En última instancia, cualquier cosa que se puede mover al aire libre y necesita propulsión puede asociarse a una gran cometa para generar la energía necesaria.

Kites o cometas

Las cometas utilizadas en el kitesurf son de dimensiones muy grandes, y se conocen como cometas de tracción. Son capaces de sacar a los windsurfistas del agua, y tiene suficiente área de superficie para generar un enorme ascenso.

Hay tres clases principales de cometas de tracción de uso común:

  • El "air foil kite" no tiene estructura interior, por lo que la forma de la cometa en el aire se crea por la fuerza del viento que actúa sobre ella. Se lanzará rápidamente y tienen válvulas para permitir liberar el aire en caso de caída, y a pesar de que son difíciles de volar en un principio, una vez se dominan pueden ser muy fáciles de usar.
  • Los Kite o cometas inflables utilizan un borde inflable para formar la forma de la cometa, manteniendo una forma de media luna fuerte todo el tiempo. Son muy fáciles de poner en marcha en condiciones de viento favorables, aunque son bastante difíciles cuando hay poco viento.
  • Las cometas enmarcadas utilizan un borde rígido de grafito o fibra de vidrio para formar la forma de la cometa, y por lo general tienen muchas formas aerodinámicas esculpidas. Una vez más, a pesar de ser muy fáciles de relanzar, en condiciones de poco viento puede resultar difícil conseguir lanzar las cometas enmarcadas difícil fuera del suelo.

Las cometas utilizadas en el kitesurf cuentan con dos o cuatro alineaciones, ya sea con una sola barra de control o con el windsurfista manejando las líneas. Inicialmente controla una cometa puede ser difícil, y a la mayoría de los principiantes les supone mucho esfuerzo incluso las maniobras más simples, tales como dar la vuelta. Con el tiempo, sin embargo, se gana muchísima técnica y habiliadad, y los mejores kitesurfers exhiben increíbles hazañas de control.

Qué es el kitesurf

El kitesurf es un deporte difícil y relativamente peligroso, y las clases de kitesurf son muy recomendables para cualquiera que quiera empezar. Muchas personas subestiman la cantidad de energía generada por una cometa. Una cometa se mueve por sí misma, a diferencia de la vela de un barco, que está generando su propio viento, además de la del aire ambiente. Un kitesurfista puede navegar con vientos tan bajos como cinco nudos o 9 km/h, y con la experiencia adecuada, puede navegar en vientos de más de cuarenta nudos o 75 km/h. Sin embargo, los vientos con rachas de más de treinta nudos o 55 km/h deben ser considerados muy peligrosos y tratados con extrema precaución. Hay gente que ha muerto mientras practicaba kitesurf, y generalmente ha sido debido a que una ráfaga ha impulsado al surfista sacándolo del mar y golpeándolo contra la tierra o un edificio o líneas eléctricas. Otros han sido adentrados hacia el mar y se han ahogado. Por estos casos, debe extremarse la precaución del kitesurf.

Cuánto cuesta el kitesurf

Un equipo de kitesurf nuevo podrá adquirirse por un precio de 750€ a 1500€ (1,000 - 2,500 dólares estadounidenses), aunque dada la dificultad de este deporte, es bastante común encontrar buenas ofertas de equipos utilizados. Las clases de kitesurf van desde 150 a 350€ (de 200 a 500 dólares) por cada sesión de dos a tres horas, aunque también pueden encontrarse ofertas y promociones de algunas empresas. Por lo general se necesitan algunas lecciones antes de alcanzar la competencia suficiente para empezar a navegar por uno mismo. Para algunas personas, unas maniobras bastante complejas, como saltar las y girar en movimiento pueden ser alcanzadas en diez o veinte horas en el agua.

Con la creciente popularidad de este deporte, la mayoría de las ciudades del litoral ofrecen clases y han creado clubes de kitesurf, y muchos destinos tropicales están siguiendo su ejemplo. Para una persona fuerte con gran poder de dedicación el kitesurf puede llegar a ser un deporte muy divertido, muy emocionante, sin límite en cuanto a la complejidad de los trucos y al descubrimiento de nuevos movimientos.