Aprender surf

Aprender a surfear puede ser una experiencia que cambie la vida de muchos. Los surfistas disfrutan de la emoción de asaltar olas cristalinas, volar a lo largo de la cara de la ola, y en la mayoría de las veces en algunos de los lugares más exóticos y excitantes de la tierra. Si esto te parece atractivo de leer la siguiente guía para aprender a surfear proporcionará todos los elementos básicos que se necesitan saber antes de realizar la primera clase de surf o alquilar o comprar la primera tabla de surf. Si se aprende a surfear correctamente se podrá progresar mucho más rápidamente que un alumno principiante de una escuela de surf para finalmente convertirte en un surfista real.

Aprender surf

El apartado sobre cómo elegir una tabla de surf puede servir de guía para los surferos que se están iniciando en el mundo del surf. A la hora de escoger la primera tabla primero, se han de tener en cuenta las características que se necesitan en los inicios.

Elegir la playa adecuada

La manera de romper de las olas varía enormemente y si se trata de aprender en un spot mal escogido puede ralentizarse el proceso de aprendizaje alejando el final del proceso. Además, existe la posibilidad de acabar mal herido, consiguiendo sin querer ser un estorbo para el resto de surfistas que están en el agua. Deben olvidarse y evitarse las barreras de coral (olas rompiendo en rocas, corales, etc) y las rupturas en playas muy fuertes y huecas. Es aconsejable elegir una playa donde las olas rompan en derrames suaves y fáciles, cómodos con un rango de olas de 0.6-1.2 metros. Puede que no sea glamoroso, pero será el mejor lugar para empezar. También debe tratarse de encontrar una playa sin aglomeraciones de surfistas principiantes peleando con las olas ni experimentado, ya que todavía no es el camino a seguir. Si se escoje un espacio pequeño en una playa traquila resultará mucho más fácil aprender.

Remar las olas

Una vez se tiene la tabla de surf nueva bajo el brazo, y se ha elegido un lugar con poca gente, llega el momento de remar. Remar es una habilidad esencial para surfear. Avanzar en la práctica de remo traerá sus recompensas al surfista. El remo debe iniciarse en olas pequeñas y si es posible remar cuando el mar esté tranquilo y no haya olas. Lo mejor es caminar con la tabla hasta que el agua llegue a la cintura, y luego inclinarse sobre la tabla de surf, posando el cuerpo en la cubierta. En una tabla corta se ha de mantener el peso centrado en la mitad de la tabla. El truco es encontrar la posición de ajuste óptimo para que la tabla ofrezca menos resistencia al remar. Una vez se siente que la tabla se desliza por el agua con facilidad, significa que se ha encontrado el equilibro ideal, así que no debe olvidarse la posición.

Se empieza a remar con un crol de los brazos, con las manos ahuecadas para aumentar la fuerza. Si se nota un exceso en el choque contra el agua llena de baches, puede levantarse el pecho ligeramente y reducir el peso en la parte delantera de la tabla. Una vez se ha aprendido a equilibrar la derecha con la izquierda, la cabeza y las piernas, ya se puede remar hacia la línea en busca de las primeras olas.

Buceo de pato (Diving Duck)

Aprender con la tabla de surf

El buceo de pato es una técnica que le permite pasar por debajo de las olas que están rompiendo, en lugar de recibir los golpes de cada ola al romper. El buceo de pato se aplica a tablas cortas que son más pequeñas y más ligeras, para las longboards hay una serie de técnicas que se utilizan para lograr el mismo resultado. Para el buceo de pato con una shortboard, tratar de tener la mayor velocidad posible en el remo al acercarse a la ola. A unos dos metros antes de hacer contacto con el agua blanca, tomar los dos carriles (bordes de la tabla de surf) a mitad de camino entre la nariz y el punto medio de la tabla. Empujar con todo el peso del cuerpo superior sobre las manos y los brazos hasta que se sienta que la nariz comienza a pasar por debajo. Apuntar con la cabeza hacia abajo y deja que el cuerpo la siga. Una vez que el cuerpo se encuentra justo debajo de la superficie, doblar la pierna delantera y utilizar esa rodilla para empujar la cola bajo la ola. Ese impulso debe presionar por debajo de la ola que pasa rápidamente y sólo es necesario que se esté bajo el agua por un corto tiempo. A medida que la ola pasa permite que la flotación de la tabla la levante hacia la superficie.

Para remar en un longboard hay algunas maneras de hacer frente a las olas: slice y duck, Eskimo roll, tracciones y shoot y scoote. En olas más pequeñas la técnica de tracción probablemente sea la mejor. Basta con levantar el pecho y la ola pasará por debajo del cuerpo y sobre el tablero. El método de "shoot y scoote" es sentarse en la parte trasera de la tabla, hundiendo la cola, agarrando los cantos por el centro de la tabla por lo que se eleva por encima de la ola que se aproxima. No debe sujetarse la tabla demasiado arriba, ya que se levantará demasiado, y la ola puede dar la vuelta a la tabla. El "Eskimo roll", esquimotaje o tortuga de inflexión es un método de la vieja escuela de salir de nuevo. Es simplemente una cuestión de agarrar la tabla y rodar de manera que la onda pasa por encima. Este no es quizá el método más eficaz ya que existe la posibilidad de que la ola arrastre y empuje más hacia la orilla. El último método es el "slice y duck", que se ejecuta empujando hacia abajo en un lado de la tabla de surf hundiéndola en el agua, al mismo tiempo, que se empuja hacia abajo sobre la superficie.

Coger olas

Para empezar, en lugar de remar hacia fuera a la parte posterior en la línea de arriba, lo mejor es coger algunas olas que rompen en aguas blancas menos profundas. En esta etapa debe tenerse controlada del todo la posición de ajuste y remo, así que introducir la tabla directamente en la playa y remar. La ola debe recogerte y llevarte adelante en una sensación que resulta inconfundible. Vigitar de no colocarse ni demasiado adelante ni hacia atrás en la tabla.

Es divertido coger y montar un rato en la playa, mientras que todavía se establece el conseguir la sensación de la ola, después ya llegará el momento de ponerse de pie. Una vez se tenga la habilidad en capturar olas en aguas blancas es el momento de usar esas habilidades para remar y salir a la alineación para coger las olas continuas. Este es el gran momento en el apredizaje del surf. Una vez en la alineación, más allá de donde rompen las olas, sentarse a horcajadas de la tabla (es posible desear practicar el arte de sentarse en la tabla, ya que toma un poco de tiempo encontrar el equilibrio). Siempre mirar hacia el mar hasta que se esté listo para coger una ola. Practicar girar la punta de la tabla hacia la izquierda o derecha de modo que se puede girar fácilmente de vuelta para coger una ola que se aproxime. Elegir una ola que todavía no ha roto, y asegurarse de sentarse lo suficientemente lejos entre las olas en pendiente, y no donde las olas se encuentran rectas.

Tal y como se aproxima la ola, voltear la tabla hacia la playa, establecerse y comenzar a remar. Al sentir la ola debe remarse tan fuerte como se pueda e inclinar el cuerpo hacia delante. La tendencia natural es inclinarse hacia atrás para evitar que la nariz pase bajo el agua, pero eso sólo desacelerará el impulso que no es propicio para la captura de olas.

Inclinarse hacia delante, pero elevar el pecho para que el peso sea el justo por encima del centro de la tabla. Es el momento de deslizarse hacia abajo en el seno de la ola.

Ponerse de pie

Ponerse de pie sobre una tabla de surf puede parecer muy fácil, pero colocarse sobre la tabla de surf una vez se encuentra en movimiento, deslizándose, aumentando la velocidad por el agua que la arrastra, debe saltarse simultáneamente desde una posición boca abajo mientras que el peso y la descarga se desequilibran de izquierda a derecha, de adelante, etc. Pronto se descubrirá la cantidad de práctica necesaria para conseguir ponerse en pie. El punto de partida es practicar ponerse en pie en la playa. En primer lugar es necesario saber qué pie será el que irá delante si el izquierdo o el derecho. Lo determinará haciendo una prueba muy simple. Ponerse de pie con los pies juntos y la espalda recta. Cerrar los ojos y pedir a un amigo que empuje desde atrás suavemente. El pie que se adelante para estabilizarse es el pie de liderazgo. Esa deberá ser la posición sobre la tabla.

El movimiento propenso a ponerse en pie se llama "pop-up", y básicamente es un salto rápido de los pies. Acostarse sobre la tabla en la arena, estirado completamente y hacer un push-up, una tracción y flexión de los brazos a la vez que ambas rodillas se llevan hacia el estómago y se salta sobre los pies. Practicar sobre la arena este movimiento con regularidad ayudará en la realización cuando se esté en el agua.

El siguiente paso es salir y hacerlo. Será mejor empezar en aguas blancas:

  • Remar hacia la ola y así como se sienta el impulso del flujo de la tabla más rápido que la velocidad de remo, es el momento de saltar hacia arriba
  • Con las manos sujetando firmemente cada canto empujar hacia arriba rápidamente
  • Al mismo tiempo, extender los brazos completamente y tirar de las rodillas rápidamente hacia el pecho. Asegurarse de mantener el peso centrado con un poco de inclinación hacia delante
  • Colocar los pies firmemente en la tabla, con un pie cerca de la cola y un pie justo por encima del punto medio de la tabla
  • No levantarse completamente erecto. Mantener un centro de gravedad bajo en cuclillas, flexionando rodillas y centrando el peso en el punto medio de la tabla. Mantener los brazos y los ojos mirando hacia adelante y mantener el equilibrio